Altea

  • Famiglia: Malvacee
  • Dove cresce: luoghi umidi e freschi e lungo i corsi d’acqua nel Nord Italia
  • Cosa offre: fogli, radici, fiori

L’altea, appartenente a un genere di 12 specie, è una bella pianta erbacea perenne, che raggiunge il metro e mezzo d’altezza. Ha fusto eretto e vellutato e foglie ovali, larghe e appuntite. I fiori,di colore rosa o bianco, spuntano da giugno a settembre e sono composti da cinque petali e dastami color porpora. Il termine altea deriva dal verbo greco 4/taìno che significa «guarisco, risano». È conosciuta anche con il nome di bismalva, cioè due volte malva, a sottolineare l’efficacia dei suoi principi attivi. Le radici si raccolgono estirpandole con una vanga, si recidono al disorto del colletto e si mondano dalle piccole radici laterali ottenendo in tal modo il rilascio. Le foglie si raccolgono prima della fioritura,recidendole assieme al picciolo.

Proprietà e usi terapeutici

antinfiammatoria, emolliente, decongestionante.

Ad uso interno, la radice di altea, generalmente associata con la liquirizia,è fra i componenti di sciroppi contro la tosse, talvolta in sostituzione della malva. Le tisane all’altea sono indicate per le affezioni delle vie respiratorie. Preparati a base di altea per
decongestionare le pareti intestinali infiammate e per regolare l’intestino.
Ad uso esterno, il decotto di radice per sciacqui e gargarismi contro le infiammazioni della bocca. Come emolliente per frizionare le gengive sensibili in fase di dentizione.

In caso di couperose applicare sul viso un cataplasma preparato con i fiori. crude in insalata oppure cotte, la radice è buona lessata e poi passata leggermente in padella con poco burro. Secondo un’antica ricetta di una mucillagine con effetto emolliente.

le foglie giovani possono essere consumate riducendo in polvere le radici di altea e sciogliendole in acqua zuccherata si ottiene un composto dal sapore dolce che può essere mescolata confetture e sciroppi.

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